Un nuevo y promisorio escenario en combustibles PDF Imprimir Correo electrónico
Comercio y Justicia
Escrito por Salvador Treber   
Viernes 27 de Junio de 2014 00:00

Las futuras perspectivas en materia de combustibles que aparecían bastante poco propicias se han revertido al evaluarse con mas precisión la reciente localización de hidrocarburos de tipo especial, denominados “no convencionales”.

Hasta 2010 los especialistas identificaban a nuestro país no como “petrolero” sino en un escalón menor; es decir “con petróleo” apenas suficiente para atender adecuadamente sus necesidades internas. Esta situación empezó a deteriorarse cuando, en la década de los años Noventa (Siglo XX), se procedió a privatizar Y.P.F. que había sido la primera empresa de su tipo dentro del amplio ámbito de la economía capitalista. Desde que pasó a ser explotada y administrada por la firma española Repsol YPF, la misma hizo prevalecer sus intereses y al par de extraer para exportar todo lo más posible, se restringió al mínimo la búsqueda y perforación de nuevos pozos.

El origen de Y.P.F. data de 1923 como Dirección Nacional de Combustibles Líquidos para transformarse en 1928 en la referida empresa; todo impulsado por el gran visionario y patriota que se llamó Enrique Mosconi. La misma sirvió de modelo a la que, cuatro años después, se creó en México y tras ellas el ejemplo cundió a punto tal que 129 países en el mundo hicieron lo propio. El caso más singular ha sido el de Suecia, país que no posee yacimientos en su territorio pero estableció seis unidades productivas autárquicas para atender las diversas etapas que van desde la localización de yacimientos hasta su comercialización minorista.

La reducción cada vez mas acentuada en las tareas de prospección, cateo y cubicación de nuevas fuentes subterráneas llevaron a la continua y progresiva baja de las reservas llegando, a partir de 2011, a importarlo en forma creciente con el objeto de satisfacer parte de la demanda final; requiriendo disponer en 2013 de u$s 8.640 millones para cubrir dicha operatoria. No obstante, la gestión de Y.P.F. reestatizada se advierte ha mejorado su rendimiento y avanza en la participación para extraer combustibles “no convencionales” asociada a empresas especializadas que  dominan la tecnología adecuada.

Los nuevos yacimientos.

La localización en Neuquén del ubicado en la zona denominada de Vaca Muerta convirtió a nuestro país en el segundo potencial mayor productor de shale-gas y cuarto en shale-petróleo a nivel mundial. Estiman que en un plazo aproximado de cinco años se llegará a un nivel óptimo pero hace poco más de un mes los expertos fueron sorprendidos por un importantísimo hallazgo de las mismas características en la Provincia de Chubut, próximo al Golfo de San Jorge.

Un estudio emanado de la Agencia de Información Energética de Estados Unidos que tuvo como vocero al Subsecretario de esa área específica, Daniel Poneman, dio a conocer que el nuevo yacimiento de Neuquen significa la disposición de reservas que podrán satisfacer la demanda interna por nada menos que...! 400 años!. Si bien tales conclusiones todavía no ha sido sometidas a una revisión confirmatoria, mucho menos se sabe sobre el localizado hace muy poco en Chubut; pero aún así, resulta obvio que Argentina detenta en esa materia su futuro promisorio.

Los dos acontecimientos hacen además presumir a los especialistas que no deberán ser los únicos y es altamente probable que en esas dos provincias y en las demás del área patagónica se verifique la existencia de otras varias fuentes de semejante importancia. En consecuencia, para la tercera década de este siglo, el país pasará a ser lo que nunca fue: un muy relevante productor y abastecedor externo de gas y petróleo. A modo de ejemplo, conviene tener muy presente el rotundo cambio de perspectivas que ha  significado para Estados Unidos disponer dentro de su territorio de fuentes energéticas del mismo tipo.

El funcionario estadounidense antes mencionado señaló que “Toda estimación tiene que ser verificada por pruebas empíricas” pero en el “caso argentino existe un amplio consenso de que el extraordinario nivel que parece haber presenta una oportunidad única”. Quién así se expresa lo acaba de hacer, luego de  una visita de verificación “in situ” a nuestro país, en que se entrevistó con las máximas autoridades, incluso con la señora Presidenta.

No sólo eso, recorrió Vaca Muerta minuciosamente acompañado por el Presidente de Y.P.F., Miguel Galuccio, subrayando que ratificaba plenamente lo que suponía antes de esa incursión en el lugar. Agregó, antes de regresar a su país, que deberán encararse dos tareas esenciales. La primera, destinada a asegurar que esos recursos que calificó de “increíbles” se implementen “para beneficio de nuestros pueblos, de la industria, y el empleo”. La segunda faceta la vinculó a la imperiosa necesidad de que la explotación  se haga “de manera tal que sea responsable del punto de vista ambiental”.

Sus principales advertencias estuvieron referidas a la necesidad de tomar todas las prevenciones para evitar la contaminación; problema que en su momento jaqueó a los operadores estadounidenses y les llevó bastante tiempo superarlo. Se trata específicamente de regular la emisión de metano que es casi natural en la oportunidad que se opera el fracking. En tal circunstancia es indispensable elegir y aplicar la tecnología mas apta a ese efecto.

La mencionada opinión debe ser debidamente valorada por tratarse del máximo experto en esa especialidad y llevar muchos años acumulando experiencia pues en Estados Unidos, aunque en yacimientos de mucho menor magnitud que los ahora localizados, se comenzó la búsqueda y selección de las vías más aptas desde los años Ochenta (siglo XX). Sólo así pudieron acceder a las mejores técnicas utilizables y, obviamente, fueron perfeccionándolo cada vez más al tratar de evitar la contaminación de las aguas; lo cual llevó a garantizar actualmente los  mejores resultados.

Otro aspecto que ocupó su preferente atención estuvo referido a necesidad de analizar las consecuencias derivadas de la ubicación subterránea de los esquistos pues éstos aparecen en estado sólido, adheridos fuertemente a franjas de terrenos rocosos localizados entre 2000 y 4000 metros. La elaboración exige se encare en capas mucho más profundas que las habituales de existencia y circulación de aguas.

El método aconsejado consiste en la inyección a presión simultánea de arena y agua para desprenderlos de donde están asidos y llevarlos, según el caso, a estados líquidos o gaseosos para después encarar la etapa de extracción y disponer de ellos en la superficie. El cumplimiento de este esquema o proceso requiere una casi perfecta coordinación y ello no está frecuentemente en condiciones de realizarse de manera adecuada y con alta eficiencia cuando los operadores no son expertos. Insistió por tanto en apelar a la colaboración de los que conocen el tema pues es de gran importancia la experiencia en el sellado hermético de los respectivos pozos para evitar todo tipo de contaminación.

Llegar lo antes posible a dominar tales técnicas resulta esencial pues en cuanto al shale-gas su utilización ahora es casi decisiva. No hace tanto tiempo -hasta el año 2000- en EE.UU, que fue pionero en estos aspectos, integraba en una proporción ínfima (1.0%) de la demanda interna pero, en lo que va de este siglo, “saltó” a más del 40.0% e incluso piensan comenzar a exportarlo masivamente durante el cuarto trimestre del año 2015.

Como está previsto que la demanda de esta clase de combustible será cada vez más requerida, Argentina además de alcanzar su autoabastecimiento, podrá llegar en un futuro cercano a convertirse en un activo e importante exportador. Resulta paradójica la evolución que nos espera porque hasta ahora nunca fuimos, como ya se ha dicho, “un país petrolero” y en esta instancia estamos próximos a comenzar a serlo.

La primera e inmediata derivación.

Los cinco países integrantes del llamado Grupo BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) tienen previsto realizar una reunión con presencia como delegados de cada uno de ellos a sus máximas autoridades políticas; lo cual debe verificarse el próximo 15 de julio, en nuestro gran vecino, habiendo elegido al efecto la ciudad norteña de Fortaleza.

Su régimen de conducción compromete en esa tarea, rotativamente a los jefes de los respectivos Gobiernos. En este momento la ejerce el primer mandatario ruso, Vladimir Putin. Por primera vez, y casi sorpresivamente, el canciller ruso Serguéi Lavrov ha cursado una invitación especial a su colega argentino para que concurra a esa cita en carácter de invitado especial con la plana mayor de nuestro país y esto, por lo novedoso, no pudo dejar de haber sido acordado por todos.

Debe suponerse que tal temperamento deriva de una reevaluación sobre la importancia potencial que Argentina adquirió en los últimos  tiempos debido a la cuantiosa disposición de combustibles no tradicionales; lo  cual se habrá de reforzar cuando se logre cuantificar la importancia del nuevo yacimiento mas al sur que, muy probablemente, será próximamente complementado por otros de áreas cercanas.

Para tener una clara idea de lo que significa la referida invitación debe evaluarse debidamente que actualmente el Grupo BRICS incluye a varias de las economías más dinámicas del planeta, cuatro de ellas situadas entre las diez más poderosas. China todavía en el segundo lugar pero a poco de encaramarse en la cúspide desplazando a EE.UU.; India que en solo una década pasó del octavo al tercer rango; Rusia que está sexta y Brasil que la sigue, en el séptimo.

Sumando la población del quinteto y el territorio que ocupan se advierte que en ellos viven alrededor de 2.973 millones de habitantes (41.1% del total) proporcionando el 45.0% de la mano de obra ecuménica disponible y concentrando la cuarta parte del producto bruto interno mundial respectivo. Son generadores del 20.0% de la inversión global y tienen a su cargo un 15.0% del comercio internacional; indicadores éstos que siguen creciendo por encima de los demás países.

En el mensaje de invitación recibido se aprovechó la oportunidad para hacer conocer el especial interés que tienen n estrechar las relaciones y particularmente los rusos, mencionan la intención de intensificar las inversiones que han iniciado en nuestro territorio, preferentemente en materia energética nuclear e hidroeléctrica; a lo cual agregan ahora la posibilidad de proveerse de combustibles.

El broche de oro a todo ello son  los detalles que aportan sobre una próxima gira de su presidente que incluirá como punto final Argentina, donde anticipan el especial interés de entrevistarse con la señora Presidenta. Nada de esto es una simple cortesía, sino directa consecuencia de lo que habrán de significar los nuevos y muy valiosos yacimientos de shale. No sería una sorpresa que la mencionada agrupación de países pase próximamente a incluir a seis miembros y se denomine BRICSA.

Salvador Treber –Prof.de Postgrado-FCE-UNC. Comercio y Justicia, 27/06/2014

 
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